Nos z kurczaka, włosy ze stron otwartej książki, usta z grzybów, broda z ryb. Na XVI – wiecznych, niezwykłych pracach Giuseppe Arcimboldo nic nie jest takim, jakim się wydaje…

Był cenionym malarzem, jego obrazy podobały się zamożnym władcom, przyniosły mu zasłużoną sławę i pieniądze. Pracował jako nadworny portrecista, projektował kostiumy i scenografię na cesarskie uroczystości, zajmował się również zakupem dzieł sztuki. Jako ulubieniec i zaufany człowiek Rudolfa II Habsburga stworzył ostatnie swoje znane dzieło – portret władcy przedstawiający go jako Wertumnusa, czyli boga przemian, pór roku i dojrzewania plonów. Zadowolony cesarz był tak zachwycony obrazem, że nadał Giuseppe tytuł hrabiego Palatynatu.

Pomysłowość Giuseppe nie zna granic. Niektóre jego obrazy możemy oglądać na dwa sposoby. Postacie zawarte w jego dziełach zobaczymy po odwróceniu lub  przy pomocy lustra. Wydaje nam się, że oglądamy martwą naturę, złożoną z pieczonego mięsa podanego na okazałym, metalowym talerzu, przybranego plasterkiem cytryny i liśćmi dębu. Po zerknięciu w zwierciadło dostrzeżemy postać spoglądającego na nas kucharza z kapeluszem na głowie.

Ten włoski artysta, który 400 lat temu pokazał ludziom, czym może być iluzja, jest uważany za prekursora dadaistów i surrealistów. Do grona słynnych współcześnie twórców wprowadzili go w XX wieku inicjator dadaizmu Tristan Tzara oraz niekwestionowany król surrealizmu Salvador Dali. To im dziełami Giuseppe Arcimboldo udało się zainteresować widzów i historyków sztuki. Malarz stał się również inspiracją dla Pabla Picassa.

Giuseppe prowadzi z odbiorcą swoistą grę, podsuwa zagadki, łamigłówki, kalambury powoli odsłaniając karty. Tworzy fascynujące układanki z rozmaitych przedmiotów, roślin, zwierząt, mięsa, ryb, a także z miniaturowych ludzkich postaci. Tajemnicze wizerunki są obdarzone charakterem i osobowością, a przy tym nieoczywiste i osobliwe. Mistrzostwo jego prac łączy oryginalność i fantazja, wnikliwa obserwacja człowieka, ale też umiejętne, realistyczne przedstawianie poszczególnych elementów.